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국내에도 친환경 자동차가?! <태양광 자동차 이모저모>

 

 

안녕하세요 내차사랑 블로그의 인디:D입니다~
이르면 내년에 태양광 자동차가 국내 출시된다고 합니다. 태양광으로 배터리를 충전하는 태양광 자동차는 연료를 소비만 하지 않고, 생산까지 해내는 친환경 자동차인데요. 과연 어떤 원리로 작동하는 것인지 인디:D와 함께 알아봅니다!

 


태양광 자동차란?

 

(▲출처 : wikipedia)

 

태양광 자동차는 태양에서 뿜어 나오는 빛 에너지를 '태양전지(PV cell)'를 통해 흡수한 뒤 전기에너지로 바꿔 쓰는 원리로 작동하는 자동차입니다.

 

 

 

(▲출처 : wikipedia)

 

세계 최초의 태양광 자동차는 1955년 8월 31일 미국 제너럴 모터스사의 윌리엄 G.코브가 만든 '썬모바일(Sunmobile)'이었는데요. 12개의 셀레늄 PV에 전기모터를 단 약 38㎝의 작은 자동차였습니다. 사람이 탈 수는 없지만 자동차가 태양 빛으로만 움직일 수 있다는 것을 확인해 준 발명품이었죠.

 

1962년에 드디어 인터내셔널 렉티피어 컴퍼니에 의해 1만640개의 태양전지를 달아 사람이 탈 수 있는 태양광 자동차가 선보였고요. 이후 지금까지 세계 각국에서 많은 태양광 자동차가 만들어졌는데요. 태양 빛을 에너지로 바꾸는 전환 장치 개발에 큰 비용이 들기 때문에 생각보다 빠른 보급은 어려웠습니다.

 

 


이르면 내년에 국내에서도 태양광 자동차 출시!

 

 

 

 

이러한 가운데 지난 10월 31일, 현대·기아차가 태양광으로 배터리를 충전하는 태양광 자동차의 막바지 개발 단계에 돌입했다는 소식이 전해지면서 높은 관심을 모았습니다. 특히 하이브리차의 전기 배터리 충전은 물론 내연기관의 시동, 에어컨 등 일반 배터리를 사용하는 전기장치 대부분의 에너지원을 태양광으로 공급하는 최첨단 친환경 기술인 ‘솔라시스템’이 적용되어 큰 화제를 모았는데요. 태양광 전지를 가솔린 내연기관차에 적용한 것은 이번이 세계 최초라고 합니다.

 

현대·기아차의 태양광 자동차는 태양전지 형태별로 3가지로 분류돼 현재 동시에 개발 중인데요. 그 3가지는 자동차 일반 루프에 실리콘 태양광전지를 장착한 1세대 솔라푸르, 기존 파노라마 썬루프의 유리 부분에 태양광전지를 적용한 2세대 반투명 솔라루프, 차량 리드(보닛 부분)와 루프 강판에 태양광 전지를 일체형으로 장착해 출력을 극대화한 3세대 차체형 경량 솔라리드라고 합니다. 본격 보급에 대비해 소비자 선택의 폭을 넓히기 위해서죠. 기존 태양광 자동차보다 연료 효율과 디자인을 강화해 대중적인 태양광 자동차 모델로 자리 잡을 수 있도록 개발을 진행 중이며, 특히 1세대 솔라루프 모델의 경우 2019년 이후 출시를 목표로 하고 있다고 하니 곧 도로 위에서 만날 수 있기를 기대할 만합니다.

 

 


태양광 자동차의 핵심 기술 - ‘솔라시스템’

 

 

 

 

현대·기아차가 태양광 자동차에 적용한 핵심 기술은 바로 ‘솔라시스템(Solar charging system)’인데요. 솔라패널, 제어기, 배터리 등 단순한 구조를 통해서 태양광 에너지를 생산해 냅니다.

 

솔라패널은 태양광이 태양전지 셀 표면에 닿으면 전자와 정공으로 분리되면서 에너지를 발생시키는 역할을 하는데, 100W급 솔라패널의 경우 여름철 정오 기준으로 1시간 동안 태양광을 받으면 100W의 에너지 생산 및 저장을 할 수 있다고 합니다. 이렇게 발전된 전력은 제어기를 통해 차량의 기준전압으로 변압 돼 배터리에 저장되거나 엔진에 연결된 차량 교류 발전기 부하를 낮추는 데 이용됩니다.

 

이제 자동차는 연료를 수동적으로 소비만 하는 기계가 아니라, 능동적으로 에너지를 생산해내는 작은 발전소 역할을 하게 되는데요. 실제로 현대·기아차의 1세대 솔라루프 시스템을 적용할 경우 여름철 하루 58%, 겨울철에는 하루 30%까지 배터리 충전이 가능하며, 실제 도로 운전에서의 연비 상승효과를 누릴 수 있는 것은 물론 탄소 배출도 현저히 줄어든다고 합니다. 미세먼지 배출, 온실가스 증가 등 심각한 환경 문제를 해결하고, 한정된 자원을 대체할 수 있는 미래 에너지 자원에 태양광보다 더 적합한 것은 없다고 꼽히는 이유가 바로 여기에 있습니다.

 


오늘은 인디:D와 함께 미래의 자동차로 불리는 태양광 자동차의 이모저모를 살펴봤습니다. 곧 우리의 주변에서도 태양광 자동차가 달리는 모습을 볼 수 있을 것을 기대해 봅니다!

 

 

 

 

 

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