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[인디:D의 사소한 궁금증] 왜 자동차 타이어는 모두 검은색일까?



안녕하세요. DB손해보험 내차사랑 블로그의 인디:D입니다.

자동차 색깔은 다양한데, 왜 타이어는 오직 검은색뿐인지 궁금하지 않으셨나요? 

120년 타이어 역사의 굴욕? 아니면 안전을 위한 최선책? 자동차 타이어가 검은색일 수밖에 없는 이유를 인디:D가 탐구해봅니다~




자동차 타이어의 역사





자동차가 달리는 데 없어서 안 되는 타이어! 타이어는 1844년 처음으로 만들어졌는데요. 그 전에는 쇠로 된 바퀴만으로 사용하다가 로버트 윌리엄 톰슨(Robert William Thomson)이 처음으로 쇠 바퀴에 고무를 씌워 고무 타이어의 역사가 시작되었습니다. 여기에 공기를 주입해 안전과 승차감을 보완한 공기압 타이어는 영국의 수의사 존 보이드 던롭(John Boyd Dunlop)이 발명했는데요. 아들이 삼륜자전거의 딱딱한 나무바퀴 때문에 고생하는 모습을 보고 타이어를 만들게 되었다고 하네요. 이후 프랑스의 미쉐린(Michelin) 형제가 좀 더 편리하게 제조할 수 있도록 발전시켜 자동차 경주에서도 사용 가능한 현재의 타이어가 탄생하게 되었답니다.


여기서, ‘타이어(tyre)’라는 말이 어디서 왔는지도 궁금하실 텐데요. 타이어의 어원은 영어로 피곤하다는 뜻의 'tire'에서 왔다는 주장이 정설로 받아들여지고 있답니다. 1903년 미국의 찰스 굿이어 주니어가 새로 개발한 러버 휠(rubber wheel)의 이름을 찾다가 그의 딸이 "자동차 부품 중에서 가장 피로한(tired)게 바퀴인 것 같아요"라고 말해 여기에서 ‘타이어(tire)’를 따와 현재의 ‘타이어(tyre)’가 되었다는 것이죠.




타이어가 검은색인 이유





그렇다면, 타이어는 처음부터 검은색이었을까요? 왜 모든 자동차 타이어는 검은색인 걸까요? 사실, 최초의 타이어는 놀랍게도 흰색이었다고 해요. 맨 처음 고무 타이어가 자동차에 사용될 때는 천연고무와 합성고무를 혼합해서 만들었습니다. 여기에 여러 가지 첨가제를 넣어 타이어 성능을 최고로 높이게 된 것이죠. 그 중 하나가 바로 ‘산화아연’이었는데요. 이 물질로 인해 처음에는 타이어가 흰색이었다고 합니다. 



<출처 : 픽사베이 ▲카본블랙>


그러다가 ‘카본블랙’이라는 물질이 타이어의 내구성을 10배 정도 올릴 수 있다는 것을 알아내고, 현재까지 사용하고 있는 것이죠. 이름 그대로 검은색인 카본블랙으로 인해 지금의 타이어는 모두 검은색을 띄고 있습니다. 카본블랙은 천연가스와 타르를 불완전 연소시켜 만든 성분으로 타이어의 내구성과 내열성, 마모성까지 강화해주는 역할을 합니다.




다른 컬러의 타이어는 없을까?



<▲ 사진: Max Pixel>

 

요즘에는 내구성이 크게 문제가 되지 않는 경차나 소형차, 자전거에 컬러 타이어를 장착하기도 하는데요. 브리지스톤 타이어 회사에서 흰색과 녹색 타이어를 선보이기도 했지만, 카본블랙을 뛰어넘거나 비슷한 수준의 성능은 아니라고 해요. 카본블랙 대신 실리카라는 성분을 사용하면 컬러 변화는 가능하지만 타이어 단가가 높아져 당분간 검은색 타이어의 아성을 뛰어넘을 컬러 타이어가 나오지는 않을 것 같습니다. 그래도 컬러 타이어를 원한다면 타이어 색상에 대한 법적 규제가 따로 있는 건 아니므로 누구나 도색이 가능합니다. 하지만 어차피 도로를 주행하다 보면 칠이 벗겨지고 더러워져 결국 검은색으로 돌아가게 된다는 점은 다시 한 번 생각해봐야겠죠? 




미래의 타이어는 어떤 모습일까?



<출처 : 한국타이어 홈페이지 ▲한국타이어 ‘BALL PIN TIRE’>


그렇다면, 미래에도 지금과 같은 모습의 타이어만 볼 수 있게 될까요? 최근 타이어는 환경오염을 줄이고 천연고무의 생산 감소에 대비하기 위해 진화를 모색하고 있는데요. 한국타이어에서는 ‘BALL PIN TIRE’라는 360도 회전 가능한 공 모양의 타이어를 개발 중이고, 바람을 넣지 않아도 되는 비공기압식 유니 소재 타이어 등에 관한 연구가 꾸준히 이루어지고 있습니다. 콩이나 감자 같은 식물 추출성분을 도입하는 시도도 이어지고 있죠. 머지않아 안전성, 내구성을 갖추었으면서도 모양도 색깔도 다른 미래의 타이어가 나올 것을 기대해도 좋을 것 같습니다. 




오늘은 인디:D가 타이어가 왜 검은색인지에 대한 사소한 궁금증을 풀어드렸는데요. 자동차에 대해 조금 더 알아가는 유익한 시간이 되었기를 바랍니다.





  • 마이 붕붕카 2018.05.30 10:03 신고 ADDR 수정/삭제 답글

    한 번도 생각해본 적이 없는데 신기하네요. 이런 이유가 있었다니ㅎㅎ 잘 보고 갑니다~

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